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Impact sanitaire

La pollution d'un sol ainsi que des eaux souterraines peut rendre incompatible un site avec l'usage actuel ou prévu du fait de son impact sur les populations.

L'exposition des personnes est déterminée par :

  • les source(s) de la pollution ;
  • les vecteurs permettant le transfert ou l'accessibilité du ou des produits toxiques ;
  • les cibles qui correspondent aux populations riveraines, à l'usage des milieux et de l'environnement (eau potable entre autre).

Selon le type de produits polluants, les vecteurs sont variés. Parmi les plus fréquents, on trouve :

  • le sol lui-même qui par contact cutané, voir ingestion pour le cas des très jeunes enfants, permet une exposition. C'est souvent le cas pour des pollutions aux métaux lourds comme le plomb ;
  • les eaux souterraines qui peuvent transporter certains polluants volatils, qui s'accumulent ensuite dans des bâtiments situés au-dessus. Ces gaz sont inhalés par les occupants ; c'est un scénario fréquent dans le cas de pollution aux solvants.

L'impact sanitaire varie en fonction de :

  • la toxicité du polluant,
  • la vulnérabilité,
  • l'exposition de la cible.

Les risques ne sont pas les mêmes dans le cas d'une habitation où la durée de présence est plus importante par rapport à un site industriel. De même, un enfant est plus sensible à une pollution qu'un adulte. L'usage du site influe sur le risque sanitaire.

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